P A U L G I L B E R T

Interview date

August 2006

Interviewer

Yann G

I N T E R V I E W

Merci Paul de bien vouloir nous accorder cette interview pour le webzine metal http://www.auxportesdumetal.com/.

Tu viens de sortir ton nouvel album "Get out of my yard" qui est ton tout premier album purement instrumental.
Pourquoi avoir attendu si longtemps pour enregistrer un album 100% instrumental ? C'est un peu étrange pour un guitar-hero, non ?

Je n'aime pas les albums instrumentaux ! Tous mes guitar-heroes étaient dans des groupes de rock avec des chanteurs. J'ai grandi en écoutant Jimmy Page avec Led Zeppelin, Eddie Van Halen avec Van Halen, Alex Lifeson avec Rush, ou des gars qui chantaient eux-mêmes comme Jimi Hendrix, Pat Travers et Ted Nugent.

Mais je suis un guitariste et je ne voulais pas renoncer à l'opportunité d'essayer un album instrumental. Mais je voulais bosser très dur pour le rendre écoutable et qu'il ne soit pas qu'une suite de solos.

Peux tu stp nous expliquer comment tu as enregistré cet album ?
As tu enregistré tous les instruments par toi-même ?
Où l'as tu enregistr&eacute ?
Qui l'a produit ?

C'était vraiment important pour moi que la batterie et les basses soient aussi présentes que la guitare. J'ai enregistré la plupart des basses, mais mon ami Mike Szuter a joué sur quelques morceaux que nous avons enregistrés live. Jeff Bowders a joué de la batterie sur chaque morceau et il a fait un boulo fabuleux.
La plupart des guitares et des basses ont été enregistrées dans mon home studio. J'ai jout joué en multi-pistes puis on a enregistré les batteries plus tard dans un plus grand studio.

Quel est ton secret pour garder un niveau technique de guitare aussi élevé ?
Je me souviens tes supers vidéos pédagogiques dans les années 90 et aujourd'hui tu es capable de jouer encore plus vite et de façon encore plus précise.

Je ne travaille plus de technique pure. Je l'ai principalement développée quand j'étais ado et depuis j'ai toujours joué et enregistré, la technique est donc restée avec moi.
J'ai dû pratiquer dur pour jouer la Haydn Symphony qui figure sur l'album!

Ton album contient plein d'influences : certains gros riffs sonnent comme Rush, des parties sonnent comme Jason Becker. Tu introduis également des blues-rock hendrixiens et tu expérimentes même des rythmes technos sur un morceau.
Quelles influences et quels styles penses-tu avoir utilisés le plus dans les compos de "Get Out Of My Yard" ?

Mes morceaux instrumentaux préférés sont ceux du groupe Rush. Le jeu de gratte d'Alex Lifeson est génial, tout comme la basse et la batterie. Ils m'ont vraiment inspiré. Mon morceau appelé "Hurry Up" veut dire "Rush" ! Mes autres influences étaient : Eddie Van Halen, Pat Travers, Pat Thrall, Rick Neilson, Billy Gibbons, Robin Trower, Yngwie Malmsteen, Shawn Lane, Jimmy Page, Johnny Winter, The Black Crowes, Boston, et The Ramones.

Tu sais jouer tous les styles : du pop/folk (surtout sur tes précédents albums solos) au heavy-metal.
Quel est vraiment ton style de prédilection ?

Mon style de musique favori est les Beatles, Led Zeppelin, Van Halen(avec David Lee Roth), et Todd Rundgren. J'adore plein d'autres choses mais ce sont les 4 plus importants. Ok, et Rush. Ca fait cinq. Et Cheap Trick. Six!

Aimerais-tu expérimenter quelque chose de complètement dingue ? Si oui, quoi ?

Le premier morceau de l'album est joué sur une guitare à trois cordes accordée en octaves et avec des capos sur 10 positions différentes. Si tu veux quelque chose de dingue, je vais te le donner !

Est ce que tu ne penses pas que ça peut être risqué en 2006 d'enregistrer un album instrumental de guitare ?
Mis à part au Japon, les ventes de metal instrumental se sont effondrées depuis les années 80.

Si les ventes étaient ma principale préoccupation, je retournerais avec Mr. Big.
Si l'argent était ma principale préoccupation, je quitterais la musique et j'apprendrais à investir dans la finance.
Mais j'aime composer de la musique, c'est ma passion.
En plus, ça semble bien marcher pour cet album.

Est ce que tu es nostalgique des années 80, période de gloire de la virtuosité ?

Je reste nostalgique des années 70, période de gloire du VIBRATO. Nous avions Mick Ronson, Brian May, Mick Ralphs, Ace Frehley, et tant d'autres guitaristes qui savaient vraiment faire vibrer les cordes. Aujourd'hui, beaucoup de monde utilise les whammy bars et contrôle mal son vibrato.

Comment juges tu l'évolution des guitar-heroes des années 80 comme Satriani, Vai, Malmsteen, Marty Friedman, Vinnie Moore ...?
Ils sont toujours là. Marty vient même de sortir son nouvel album instrumental "Loudspeaker" qui inclue même un morceau punk en japonais :-)

Yngwie Malmsteen a été ma dernière grosse influence. Après ça je ne ne me suis pas trop intéressé aux nouveaux musiciens. C'est clair qu'ils sont bons, mais je suis plus fan de pop music avec du chant.

Parlons désormais de tes autres projets. Quels sont tes projets avec Racer X ? Avez vous prévu un successeur à "Superheroes" ?

Nous l'avons déjà fait ! Nous avons sorti "Getting Heavier" il y a quelques années. J'espère vraiment qu'on va continuer. Ces gars sont de vrais amis et on forme un bon groupe.

Plus généralement, prévois tu de jouer avec d'autres groupes ?
Quels sont tes projets futurs ?

J'adore être un artiste solo et faire ce que je veux. Pourtant parfois je bosse ponctuellement sur des reprises avec Mike Portnoy le batteur de Dream Theater. Nous avons déjà fait un tribute aux Beatles, à Led Zeppelin, à Rush et aux Who. Billy Sheehan jouait de la basse sur la tribute aux Who. C'était génial !

Envisages-tu de promouvoir "Get out of my yard" ?
Si oui, comment ? Une tournée ? Des guitar-clinics ?

J'espère une tournée. Sinon, des clinics c'est pas mal non plus.

Envisages-tu de venir rendre visite à tes fans français bientôt ?

J'espère l'année prochaine !

Aurais-tu quelques mots pour les lecteurs du webzine ? Plus généralement pour le public français ?

Ca fait longtemps que je n'y suis pas retourné. Je suis désolé!!! J'espère vous voir bientôt. Amusez vous bien avec "Get Out of My Yard"!